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巨人VS盛大:谁能笑到最后

 在业界人士看来,巨人2008年的命运将取决于其新一款游戏“巨人”。这一次,史玉柱所下的赌注是:将价格战引入网游。  在盛大转型之际,网易和九城成为国内网游业的两大巨头:一个高举自主研发旗帜,凭借“大话西游”创造出第一个国内大型角色扮演网络游戏百万人在线奇迹,在网游路上赚得盆满钵溢;一个靠代理“魔兽世界”起家,坚持做代理并试图垄断国外最好的大型网游。丁磊和朱骏俨然成为网游界两个炙手可热的明星。
  宝座之争,悬疑重重
  仅仅一年时间,迅速转身的盛大超越网易,又成为行业第一。而从利润贡献来看,新晋巨人成为当然的行业领导者。曾经稳占行业前三的九城,被多家新上市的公司超越,就在大家不看好九城之际,朱骏凭借去年9月份资料片“燃烧的远征”上线和“魔兽世界”的两轮驱动,取代巨人重新夺回三甲宝座。一时间,网游业竞争激烈热闹非凡,如同上演了一部精彩纷呈的好莱坞大片。
  盛大能否保住老大宝座?巨人能否再次闯进前三?对当局者和旁观者来说,都是一个谜。
  盛大方面,凭借原有网游的良好表现,继续保持营收的稳定增长,四季度营业收入达到6.69亿元人民币,稳居市场头名。盛大在风光无限的同时却让人担忧,宣称以代理、自主研发双轮驱动的盛大,代理的“传奇”仍然是最大的利润贡献者。唐骏向记者表示,盛大目前有700多名研发人员,在所有网游公司是最多的。手中握着大把优秀的研发人员,却缺乏可圈可点的研发产品,这不能不让人担忧。
  网易方面,四季度其主要游戏“西游系列”表现好于上一季,但增长乏力,导致其与盛大市场份额差距继续扩大。“大话西游3”表现平平,网游受网易奥运战略的牵扯,研发人员老化现象,让人为丁磊捏一把汗。
  摩根士丹利分析师季卫东说,“代理游戏虽然成功率比较高,但是代理费用和分成比例较高,影响利润率。”朱威廉甚至放言:中国网游的代理之门即将关闭。正因为如此,在采访中,他一再强调,非常看好走自主研发拥有3D大作的完美世界。
  曾经闯进网游前三甲的巨人,由于核心游戏“征途”增速放缓,暂时跌出了前三。但是,随着“巨人”游戏的推出,下半年代理的“体育帝国”,收购的“万王之王3”继续发力,巨人随时可能进入前三甲,甚至将陈天桥拉下马。
  在网游大佬中,最年长、阅历最丰富、最有商业头脑、最爱玩游戏的,恰恰是史玉柱。
  巨人盛大,高手过招
  史玉柱花了两年多时间,打造出“征途”游戏,但就2007年四季度的净利润而言,史玉柱凭一款游戏,竟然超过盛大几十款游戏的总和。数字令人乏味,但个中滋味,却颇值得人们玩味:如果史玉柱拥有多款游戏的话,整个网游格局又将如何改写?
  网游界的元老们提到网游时,总是喜欢说网游有意思。的确,整个局势的走向像电影情节一样,跌宕起伏又充满悬念。盛大网络和巨人网络在过去的两年里一直进行着很有意思的比拼。两家不约而同地在公开场所高调吸纳人才,大规模展开资本运作,将一些有潜力的网游企业揽入怀中。更有意思的是,传说陈天桥在收购锦天科技之前,史玉柱早已从锦天里面挖出了其核心团队。在业内人士看来,网络游戏的老大之争,其实就是盛大与巨人之争。
  两大网游高手过招,既是业内盛事,也足以吸引市场的眼球。双方之间“平台战略”与“精品战略”之间的较量,更有可能大大拓宽网游产业的未来发展方向。目前,巨人是网游“速成模式”的集大成者,可以把单款游戏做到极致;盛大则力图创造“多点开花、平台取胜”的发展新模式,将平台做大做强。
  在盛大游戏平台上,有30多款网络游戏。2008年第一季度,盛大收入将超过1亿美元,继续拉大与行业对手的差距。唐骏把盛大的平台战略比喻为“大型文艺演出”。“我们平台模式的优势是可以将其成本最大化地缩减稳定,不会出现大起大落。而劣势方面是,想让每一款游戏都成功却非常难。一家公司同时将10多款游戏运营成功是不可能的。”唐骏表示,“盛大平台上多样化的产品满足了各类用户群需求。通过平台培育,二流的游戏变一流,一流的游戏变精品,这就是盛大的平台战略。也才是真正的精品战略。”
  十二年前,三大战役的失败让史玉柱至今心有余悸。巨人网络董事长史玉柱认为,平台化运作多款产品的路线有很大风险。他表示:“盛大的平台战略成功与否,我一直都在关注。”
  虽然史玉柱本人对公司的发展方向很满意:“我们的成功源于精品战略和研发实力。我们专注研发有限数量的游戏,对‘征途’在线的持续修改和完善,使这款产品的收入保持了持续增长。”
  对手陈天桥对此则不以为然:“我们不喜欢所谓的精品战略,盛大产品线在未来会迅速扩充新游戏。”
  从巨人的股价上看,短短四个月,股价较发行价已折损1/3.史玉柱认为巨人市值被严重低估,进行回购。但在瑞银投资人看来,史玉柱之举并不高明。他们认为,巨人更好的办法是改善玩家流失和公司业务单一的局面。
  在业界人士看来,巨人2008年的命运将取决于其新一款游戏“巨人”。这一次,史玉柱所下的赌注是:将价格战引入网游,打出“中国最便宜的免费网游”口号。
  模式融合,各取所需
  在陈天桥看来,在自己的网络平台上有三十几款游戏,既有代理的又有自主研发的,让自己感觉很安全。唐骏则直言,平台模式是网游未来发展的一个方向。在盛大平台上面,三十几款游戏“同台唱戏”,确实为陈天桥带来了不少人气。不过,也正如唐骏所说,平台也非短时期内形成,要经历一个、细水长流的过程。
  2008年,从多家公司的产品计划来看,可以料定,未来一两年中国网络游戏市场的竞争将继续加剧,网络游戏也将从全盛走向分化。对于网游公司,决定其未来成败的关键,可能不是谁的游戏更赚钱,而是谁的模式更能有效化解风险。
  在网游界,对是做自主研发还是做代理的利弊争议已经争论了很久。代理游戏一般都是经过国外市场验证的游戏,成功率比较高,但是容易受制于国外的网络游戏公司。盛大当年和韩国公司的权益纠纷依然让人记忆犹新。去年,国内市场运营颇为成功的久游网,在即将上市之际遭到授权方的致命一击,被迫暂时放弃上市。朱威廉甚至在博客中断言:中韩网游代理之门即将关闭。
  但是,对中国网游公司来说,自主研发同样面临风险。摩根士丹利的季卫东表示:“自主研发的游戏一旦市场不认同,前期投入就全部打了水漂。”
  丁磊在去年上海举行的第五届中国国际数码互动娱乐产业论坛的主题演讲上,透露了网易游戏策略的变化:将代理国外的网游,而不再完全坚持自主研发。一直坚持做代理的朱骏却表示,在考虑做自主研发。
  当史玉柱仅凭一款“征途”而风光无限时,业界人士表现出了担忧:产品单一,盈利点少,对于上市不久的巨人来说,是一种莫大风险。巨人只有“征途”一款盈利产品,远远不及盛大和网易盈利来源的多样化。从市场份额上看,巨人并非行业老大,目前还远远落后于盛大和网易。
  易观国际总裁于扬把网游比作好莱坞大片:“一个公司的某部大片今年卖座,但不意味着它明年的产品就一定能够成功。”
  为了保证成功,几乎所有的网游公司都在引进国外游戏,或者代理,或者直接收购。2008年1月,巨人获得瑞士游戏“体育帝国”大中华区独家运营权,踏出代理的第一步。
  国内网游行业自主研发和代理并驾齐驱的模式,已成为目前网游公司经营的两大主流。唐骏指出,网游行业的商业模式融合,正在改变一款游戏打天下的旧规则。以往的网游企业经营模式,要么自主研发,要么代理国外的成熟游戏。现在,这样的界限已经不再分明,在双模式的融合中谁能走在前面,谁就有可能成为未来最大的赢家。
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一表一春秋,一帐一古今:商业历史我书写、世间财富我计量!

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